현역 여당 의원 연루 의혹도
거론되는 의원과 더불어민주당은 강하게 부인
“대선 때 자발적으로 찾아와 무리한 요구했지만 받아들이지 않았다”
경찰 “모든 가능성 열어놓고 수사”
14일 오후 인터넷 포털에서 문재인정부 비방 댓글을 쓰고 추천 수를 조작한 혐의로 구속된 더불어민주당 당원 3명이 근무했던 경기 파주시의 한 출판사무실 문이 굳게 닫혀 있다.뉴스1

포털사이트 네이버에서 문재인정부 비방 댓글을 쓰고 추천수 조작을 주도한 혐의로 경찰에 구속된 더불어민주당 당원 김모(48)씨가 유명 정치논객 블로거로 활동했던 사실이 확인됐다. 이와 더불어 김씨가 야당 유력 국회의원에게 연락을 취한 정황은 물론 김씨를 포함한 일당 외 상당수 공범이 있다는 사실을 경찰이 확인한 것으로 알려지면서 논란이 일파만파 확대되고 있다.

14일 서울경찰청 사이버수사대에 따르면 지난달 구속된 김씨는 인터넷상에서 ‘드루킹’이란 필명으로 활동한 인물로 지난 2월까지 느릅나무 출판사 공동대표를 맡았다. 2005년부터 그가 운영한 블로그 ‘드루킹의 자료창고’ 누적 방문 수는 약 980만회에 달할 정도로 유명세를 누려왔다.

김씨 블로그엔 대부분 정치 판세나 정치인 관계 등을 분석·전망하는 평론 글이 올라왔다. 지난해 대선 전엔 문재인 대통령을 지지했고, 안철수 바른미래당 서울시장 예비후보에 비판적인 입장을 보여왔다. 또 그의 글엔 꾸준히 ‘새 정권에서 경제민주화를 통해 재벌 오너를 쫓아내고 경제시스템을 바로잡기 위한 운동’이란 소개와 함께 ‘경제적 공진화 모임(경공모)’를 홍보 문구도 있었다. 경공모는 댓글 추천수 조작이 이뤄진 느릅나무 출판사에 모여 오프라인 모임을 가졌던 것으로 알려졌다.

경찰은 김씨와 함께 구속된 민주당원 두 명을 상대로 여론조작이 상습적으로 이뤄졌는지 확인 중이다. 또 그간 뚜렷한 진보성향을 보여 온 김씨가 왜 문재인 정부 관련 기사에서 비판 댓글 추천 수를 부풀렸는지에 수사 초점을 맞추고 있다. 김씨는 일단 “보수세력이 댓글 조작을 하는 것처럼 꾸미려 했다”는 진술과 함께 “이들이 하는 수법이 정말 되는 건지 확인해보려 했다”고 했지만 경찰은 신빙성이 떨어진다고 보고 있다.

경찰은 또한 이들이 ‘텔레그램’을 통해 지난해 대선 때부터 현역 여당 의원과 수백차례에 걸쳐 연락을 취했다는 의혹에 대해서도 들여다 보고 있는 것으로 알려졌다. 이들과 연락을 취한 국회의원으로는 김경수 더불어민주당 의원이 지목되고 있다. 경찰이 김씨 등을 체포할 당시 이들이 급하게 이동식 저장장치인 USB를 변기에 던져 넣으며 디지털 기록들을 지우려고 했고, 이를 확보한 경찰이 분석 과정에서 김 의원을 포착했던 것으로 알려졌다.

하지만 민주당과 김 의원 측은 이날 밤 긴급 기자회견을 열고 사실무근이라며 강하게 반발했다. 김씨 등이 김 의원에게 보낸 문자는 확인이 되고 있지만, 김 의원 측에서 이에 대해 답을 보낸 흔적은 아직 확인되지 않은 것으로 알려졌다. 김 의원은 “사건의 본질은 (지난해) 대선 때 자발적으로 돕겠다고 해놓고 뒤늦게 무리한 대가를 요구하다가 받아들여지지 않자 이에 반감을 품고 불법적 매크로를 사용해 악의적으로 정부를 비난한 것”이라고 주장했다. 이어 “드루킹은 텔레그램으로 많은 연락을 보내왔고, 선거가 끝난 뒤 인사 관련한 무리한 요구를 했지만 받아들여지지 않자 상당한 불만을 품은 것으로 느낄 수 있었다”고 항변했다.

경찰 관계자는 “개인 일탈인지, 정치적 배후가 있는지는 물론이고 이전에도 같은 방식의 댓글 조작이 있었는지를 광범위하게 조사 중” 이라고 밝혔다. 경찰은 지난달 22일 느릅나무 출판사 사무실을 압수수색하면서 김씨 등을 체포해 구속한 뒤 검찰에 송치했다.

김형준 기자 mediaboy@hankookilbo.com

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