측근 “빈약한 사과로 역풍 맞느니
검찰 판단에 조목조목 입장 밝힐 것
관련자들은 엄중 문책 의지”
당 진상조사위는 “안철수 직접 조사”
안철수 국민의당 전 공동대표가 지난 달 11일 서울 여의도 메리어트호텔의 한 식당에서 열린 중앙선거대책위원장들과의 오찬 전 시계를 바라보고 있다. 오대근 기자

안철수 국민의당 전 대표가 정계은퇴가 아닌 당을 살리는 방향으로 대국민 메시지를 준비 중인 것으로 알려졌다. 발표 시점은 ‘문준용 특혜 입사 의혹’을 조작 제보한 당원 이유미씨에 대한 검찰의 수사결과 발표 이후일 가능성이 높다. 더불어민주당은 물론 국민의당 내에서도 안 전 대표가 직접 책임 있는 자세를 취해야 한다는 요구가 커지고 있는 상황에서, 후퇴가 아닌 돌파를 선택한 것이다.

안 전 대표의 핵심 측근은 28일 기자와 통화에서 “안 전 대표가 현 상황을 엄중히 받아들이고 있다”며 “무조건 사과할 게 아니라 어느 정도 검찰 수사 결과가 나온 뒤 명확한 입장을 내놓는 게 맞는 것으로 보고 있다”고 밝혔다. 이 측근은 이어 “검찰 수사가 진행되면 조작의 사실관계와 전후 정황에 따른 책임 소재 여부가 일정 부분 밝혀지지 않겠느냐”며 “안 전 대표가 이 부분을 면밀히 보고 있다”고 설명했다. 내용이 빈약한 사과로 정치적 역풍을 맞는 것보다, 검찰의 판단에 근거해 조목조목 입장을 밝히는 방식이 더 효과적일 것으로 보고 있다는 얘기다.

안 전 대표 측 발언과 수사 상황 등을 종합하면, 안 전 대표의 입장 표명 시점은 내달 하순쯤으로 예상되는 검찰의 중간 혹은 최종 수사결과 발표 전후가 될 공산이 크다. 안 전 대표 측 관계자는 “(이씨에 대한) 영장이 기각되거나, 영장 발부 이후에도 검찰이 일정 부분 수사 내용을 밝히지 않을 가능성이 높아 최종 수사 결과 발표 때 입장을 밝히는 방안이 현재로선 가장 유력하다”고 밝혔다.

안 전 대표의 메시지는 자신의 정치적 책임을 분명히 인정하는 것에서 시작해 국민의당에 대한 지지를 재차 호소하는 방향으로 구성될 것으로 보인다. 당초 정치권 일각에선 안 전 대표가 1년 전 리베이트 의혹 발생 당시 주변 측근들의 만류에도 당 대표직을 사퇴하며 정치인으로서 책임윤리를 강조했던 사례를 거론하며 정계은퇴 가능성을 제기하기도 했다.

하지만 안 전 대표 측은 “안 전 대표가 대선 후보로서 책임에서 자유로울 수 없다는 생각은 분명히 하고 있다”면서도 “이번 사태와 관련해 당이 관련자들을 엄중히 문책하고 자성해 (위기를) 극복해야 한다고 판단하고 있다”고 전했다. 1년 전과 달리 버릴 정치적 지위가 없는 데다, 대선을 경험하면서 정권 창출에 대한 의지가 강해졌다는 뜻으로 풀이된다.

안 전 대표는 조작 사태 발생 이후 당 전ㆍ현직 지도부와 별도 논의 없이 이 같은 결정을 한 것으로 전해졌다. 박지원 전 대표와 박주선 비상대책위원장은 이날 각각 라디오 방송에 출연해 “안 전 대표와 이 문제와 관련해 협의하거나 교감한 바 없다”고 밝혔다.

당 진상조사단장을 맡은 김관영 의원은 안 전 대표 입장 발표와 무관하게 안 전 대표를 직접 조사하겠다는 방침을 분명히 했다. 김 의원은 이날 기자들과 만나 “공명선거추진단이 조작된 것으로 판명된 의혹을 발표하기 전 안 전 대표나 지도부에 보고했는지 조사할 필요가 있다”며 “안 전 대표 면담은 전체 조사 결과 발표 전 반드시 진행할 것”이라고 밝혔다.

한편 국민의당은 이날 당내에서 제기된 특검 도입 주장에 대해 교통정리를 했다. 박 위원장은 “지금 특검을 주장하게 되면, 국민의당이 난처한 상황을 전환하기 위한 술수라는 비난이 있을 수 있다”며 “검찰 수사가 종결된 이후 문준용씨에 대한 특검 도입 여부를 주장하는 것으로 비대위에서 당론을 결정했다”고 말했다.

정재호 기자 next88@hankookilbo.com

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