연루 의혹 어버이연합 사무총장
“복지재단 계좌로 1억여원 수수”
“무료급식 지원” 집회 관련성 부인
그림 1 추선희 어버이연합 사무총장이 22일 오전 서울 종로구 인의동 어버이연합 사무실에서 열린 기자회견에서 전국경제인연합회 자금 지원 의혹 등을 해명하고 있다. 배우한기자

청와대 선임행정관이 극우단체 대한민국어버이연합의 관제 데모를 배후조종한 정황이 재확인되면서 파문이 일파만파 확산되고 있다. 청와대는 특별한 입장을 내놓지 않았지만 전국경제인연합회의 어버이연합 자금 지원 커넥션이 확인된 데 이어 청와대의 집회 개최 지시 정황까지 포착됨에 따라 진상 규명을 위한 검찰 수사가 불가피해 보인다.

靑 관제데모 지시 사실일 경우 책임론 불가피

추선희 어버이연합 사무총장이 22일 jtbc와 시사저널 등에 밝힌 청와대 개입 정황은 이미 20일부터 한 차례 논란이 됐던 문제다. 한 탈북자단체 관계자는 당시 본보에 “청와대 정무수석실 산하 국민소통비서관실 선임행정관 A씨가 어버이연합은 물론 탈북어머니회도 함께 관리하고 있다”며 “어버이연합 고위 관계자가 청와대와 연관된 집회를 해온 것은 예전부터 들었던 내용”이라고 말했다. 또 지난해 말 한일 정부 간 위안부 문제 해결 방안 합의 이후 반대 여론이 거세지자 어버이연합 등이 나서 1월 초부터 찬성 집회를 열었던 과정에 청와대의 지시가 있었다는 주장도 당시에 이미 제기됐다.

청와대는 20일 밤에는 “확인된 게 없다”는 입장이었으나 21일 정연국 대변인은 “사실이 아닌 것으로 알고 있다”고 해명했다. 이어 A 행정관이 언론중재위원회에 시사저널 관련 정정 보도를 청구하는 등 대응에 나선 상태였다.

하지만 A 행정관이 어버이연합에 한일 위안부 합의 찬성 관제 데모를 요청한 문자메시지가 있었다는 사실이 드러나고, 시사저널 보도를 막아달라는 취지의 전화 연락을 했다는 내용까지 공개되면서 파장은 걷잡을 수 없게 됐다. 보수 단체를 부추겨 관제 데모를 유도한 사실이 검찰 수사를 통해 확인된다면 A 행정관의 직권남용 문제 등은 처벌 가능성도 있고, 청와대 책임론이 제기될 수밖에 없다. 청와대 측은 22일 밤까지 특별한 입장을 내놓지는 않았다.

어버이연합 회원들이 21일 오후 서울 용산구 시사저널 앞에서 시사저널 규탄 기자회견을 하고 있다. 어버이연합은 '청와대가 보수집회를 지시했다'고 시사저널이 보도한 내용이 사실 관계를 확인하지 않은 명백한 오보라고 주장했다. 뉴스1
전경련 어버이연합 거액 지원 검찰 수사 필요

전경련 자금지원 의혹도 추 총장이 사실을 인정하면서 논란이 거세지고 있다. 그는 기자회견을 통해 “벧엘선교복지재단을 통해 (전경련) 지원을 받은 바 있고, 그 돈으로 (어버이연합 사무실) 옆방에서 무료 급식을 하고 있다”고 말했다. 전경련은 2014년 9~11월 세 차례에 걸쳐 벧엘선교복지재단 계좌로 1억2,000만원을 송금했다.

다만 추 총장은 “전경련이 지원한 것은 복지재단이고 지원금 일부가 어버이연합 운영비로 사용될 줄 몰랐을 것”이라며 전경련을 두둔했다. 그러나 추 총장이 우회 지원 창구로 지목한 벧엘재단은 현재 비영리민간단체 등록 명부에도 올라 있지 않고, 활동도 없는 사실상 유령 조직이다. 때문에 특정종교단체에 금전적 지원을 하지 않도록 돼 있는 전경련이 실체도 불분명한 선교재단에 거액을 송금했다는 것 자체가 애초 어버이연합 지원을 염두에 둔 것이라는 얘기가 된다. 경제정의실천시민연합이 21일 전경련에 대해 검찰 수사 의뢰를 한 상태여서 수사를 통해 사실이 확인될 경우 전경련은 금융실명법 위반은 물론 업무상 배임 혐의까지 적용 받을 수 있다.

야당도 압박 수위를 높이면서 이 문제는 정치적 쟁점으로 급부상하고 있다. 더불어민주당은 국회 차원의 진상 조사 방침을 밝힌 데 이어 이날도 공세 수위를 높여갔다. 이재경 대변인은 “유우성씨 재판에 증인으로 나온 탈북자 단체 관계자가 자신이 모은 증거자료를 어버이연합을 통해 국가정보원에 전달했다고 증언했다. 어버이연합이 국정원과 밀접한 관계가 아니고서는 이러한 자료 전달은 불가능했을 것”이라며 국정원 관련 의혹도 제기했다.

김성환기자 bluebird@hankookilbo.com

정민승기자 msj@hankookilbo.com

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