롯데정보통신 연내 기업공개 차질

면세점 입찰·해외사업 동력 잃고

비난 여론 확산·불매운동까지

전근대적 오너 리스크가 화 키워

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총수 일가끼리 경영권 분쟁을 벌이고 있는 롯데그룹 전 계열사를 겨냥한 불매운동이 선포됐다. 금융소비자원은 4일 "롯데 사태는 국내 재벌의 비양심적인 작태를 드러낸 단면으로 국내 재벌이 사회적 책임이나 공헌에 관심이 없다는 것을 명백히 보여준다"며 롯데카드, 롯데백화점 등 롯데 전 계열사에 대한 불매운동을 지속적으로 전개할 것이라고 밝혔다. 사진은 이날 오후 서울 중구 소공동 롯데백화점. 연합뉴스

창업주 신격호 롯데 총괄회장과 장남 신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장, 차남 신동빈 롯데 회장 등 오너들의 경영권 다툼이 국내 재계 5위인 롯데그룹을 위기로 몰아가고 있다. 발빠른 투자 결정 등이 필요한 각종 경영 상황에 제동이 걸린 것은 물론이고 소비자들 사이에 퍼지는 반 롯데 정서와 정치권의 견제까지 오너 리스크가 경영 위기로 나타나고 있다.

4일 재계에 따르면 롯데그룹 오너들의 경영권 분쟁이 장기화될 조짐을 보이면서 롯데그룹의 핵심 사업도 차질이 우려된다. 우선 롯데그룹이 2013년부터 추진해 온 롯데정보통신의 연내 기업 공개가 사실상 어렵게 됐다.

롯데정보통신은 신 회장(7.5%), 신 전 부회장(4%), 신영자 롯데복지재단 이사장(3.5%) 등 오너 일가를 비롯해 롯데리아(34.5%) 등 6개 회사가 지분을 나눠 갖고 있다. 따라서 기업 공개를 하려면 오너 일가의 합의가 불가피하다. 롯데그룹 관계자는 “현재 그룹 상황을 고려할 때 롯데정보통신의 연내 기업 공개는 사실상 물 건너갔다고 봐야 되지 않겠느냐”고 말했다.

여기에 오너 일가가 총력을 기울여야 할 중요한 사업도 두 개가 걸려 있다. 바로 연말로 예정된 서울 롯데면세점 소공점과 잠실점 재입찰, 부산 카지노 복합리조트 입찰 심사다. 지난달 끝난 서울시내 면세점 추가 허용 건에서도 알 수 있듯 면세점 사업은 재계 총수들이 직접 나서서 챙길 만큼 경쟁이 치열하다. 그만큼 롯데가 오너들의 경영권 다툼이 길어지면 준비 소홀 및 감점 요인이 발생해 노른자위 같은 서울 소공점과 제 2 롯데월드인 롯데월드타워에 입점한 면세점을 고스란히 잃을 수 있다. 특히 부자, 형제간 다툼으로 불안한 경영권은 대외적 이미지가 중요한 면세점 입찰 심사에서 감점 요인이 될 수 있다.

중장기 사업의 추진력도 떨어질 수 있다. 특히 신 회장 주도로 중국을 포함해 인도와 베트남, 러시아 등에서 현지 유통기업을 대상으로 적극 진행했던 인수ㆍ합병(M&A)은 동력이 떨어질 수 밖에 없다. 신 총괄회장으로부터 중국 사업 부진으로 질타를 받았다고 알려진 신 회장에게는 심각한 문제가 될 수 있다.

여기에 여론마저 등을 돌리고 있다. 인터넷 커뮤니티 등을 중심으로 롯데 제품에 대한 불매 운동이 확산될 조짐이다. 금융소비자원은 이날 “롯데 사태는 국내 재벌이 사회적 책임이나 공헌에 관심이 없다는 것을 명백하게 보여준다”며 “롯데카드와 롯데백화점 등 롯데 전 계열사에 대해 불매운동을 전개하겠다”고 밝혔다.

여야를 막론하고 정치권의 비난도 거세다. 서청원 새누리당 최고위원은 “오너 일가의 정체성과 가풍은 국민의 상식과 거리가 멀다”며 “국민에 대한 역겨운 배신 행위”라고까지 비난했다. 이종걸 새정치민주연합 원내대표도 “한국의 재벌에 경영은 없고 지배만 있다”고 꼬집었다.

전문가들은 전근대적 지배구조 때문에 벌어진 롯데그룹의 경영권 분쟁 같은 사태를 막으려면 주주들이 직접 나서야 한다는 의견을 내놓고 있다. 김상조 한성대 교수는 “법규로는 일본 롯데홀딩스 지배사인 광윤사처럼 우리나라에서 사업을 하지 않는 업체를 투명하게 들여다 볼 수 없다”며 “시간이 걸리더라도 롯데 주주들이 권익 보호를 위해 주주총회를 소집할 수 있는 사회적 분위기를 조성하는 게 시급하다”고 조언했다.

허재경기자 ricky@hankookilbo.com

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