유기준 해수, 재추진 의사

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유기준(사진) 신임 해양수산부 장관이 취임 일성으로 독도입도지원센터 건립 재추진 의사를 밝혔다. 정부가 지난해 10월 공사업체 모집 열흘 만에 돌연 공고를 취소해 일본을 과도하게 의식한 조치라는 비판을 받은 지 5개월 만이다.

유기준 장관은 16일 정부세종청사에서 열린 취임식 직후 기자 간담회를 통해 “독도 입도시설은 주권행사의 일부로 필요하다고 생각하기 때문에 적극적으로 계속 검토하겠다”고 말했다. 지난해 관련 부처 간 이견으로 건립방침이 잠정 보류됐지만, 영토주권 차원에서 재추진하겠다는 의사를 분명히 한 것이다. 입도지원센터는 갈수록 노골화하는 일본의 독도 도발에 대응하기 위해 2008년 안전대피시설의 일종으로 건립계획이 마련됐으며, 지난해 추진 과정에서 외교부의 반대로 추진이 중단됐다. 해수부 관계자는 “아직 보류 방침이 변한 건 아니지만 기회가 오면 반드시 시설을 설치하겠다는 의지를 장관이 밝힌 것”이라고 설명했다.

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유기준 신임 해양수산부 장관이 16일 정부세종청사 대강당에서 열린 취임식을 마친 후 건물 밖으로 나오고 있다. 세종=연합뉴스

그러나 유 장관의 이 같은 강한 어조에도 불구하고 외교부가 일본의 국제사법재판소 제소 가능성 등을 제기하며 부정적인 입장을 고수하고 있어 실행까지는 난관이 예상된다. 실제 해수부는 지난해 논의 중단 이후 외교부 등과 관련 논의를 단 한 차례도 진행하지 못했다. 하지만 군사시설도 아닌 안전시설마저 일본의 눈을 의식하는 것은 부적절하다는 비판이 정부 여당 내에서도 적잖이 제기되고 있다.

한편, 유 장관은 세월호 인양 문제와 관련, “다음달쯤 기술검토 결과나 나올 것으로 보이며, 의견이 합리적으로 결정되는 대로 주무부처로서 역할을 충실히 할 것”이라고 밝혔다. 중국어선의 불법조업 문제에 대해선 “실제 단속활동을 벌이는 해경과 긴밀한 협력체계를 구축해 단호히 대처할 방침”이라고 밝혔다.

그는 이어 해운산업 육성과 관련, “해운산업이 국제경쟁력을 다시 회복할 수 있도록 광범위한 지원 방안을 마련하겠다”며 “크루즈, 마리나, 해양플랜트 등 신산업이 이른 시일 내 본격적인 성장 궤도에 올라설 수 있도록 하겠다”고 말했다.

세종=김현수기자 ddackue@hk.co.kr

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